Ancien ouvrier typographe et journaliste, républicain convaincu, ami de Gambetta, Adhémard Leclère est nommé résident au Cambodge à Kampot en 1886. Il fait toute sa carrière au Cambodge, s'attachant à l'étude de la culture et de la civilisation khmère. On lui doit de nombreux ouvrages sur le droit cambodgien.