Explorateur de la Boucle du Niger en 1887-1889 (Mali, Burkina-Faso, Côte d'Ivoire), Gustave Binger est envoyé en mission en 1892 par le gouvernement français pour délimiter les frontières entre la Gold-Coast anglaise (Ghana) et la Côte d'Or française (Côte d'Ivoire). C'est le premier gouverneur de la Côte d'Ivoire (1893-1895). En 1897 il est nommé directeur des Affaires d'Afrique au Ministère des Colonies.