Engagé volontaire en 1849, Pernot arrive comme commandant en Indochine en 1876. Chargé de la protection de la résidence générale de Hué, il repousse les attaques des bandes annamites et s'empare de la citadelle le 6 juillet 1885. La colonne Pernot, partie de Lao-Kaï le 19 novembre 1887, et arrivée à Laï-Chau le 17 janvier 1888 va contribuer à la pacification de la Rivière noire