Elève de l'Ecole navale de Brest, Louis Delaporte est nommé aspirant de vaisseau en 1860. Après des voyages au Mexique et en Islande, il arrive en Cochinchine en 1865. En 1866 il fait partie de la commission d'exploration du Mékong ; il ramène d'Angkor des dessins et des aquarelles. En 1873 il est chargé d'une mission scientifique d'exploration à Angkor et entreprend une étude détaillée des monuments. Il expose les moulages et objets rapportés au château de Compiègne. Il repartira en 1881 une dernière fois pour Angkor. Il consacre la 2e partie de sa vie à l'installation du musée indochinois du Trocadéro dont il est le conservateur et à la publication de l'inventaire des monuments khmers.