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LE SIAM

« Ce qu'il y a de plus remarquable à Bangkok c'est le palais et les pagodes royales. Le palais est une enceinte de hautes murailles qui a plus d'un quart de lieue de tour. Tout l'intérieur de cette enceinte est pavé en belles dalles de marbre ou de granit ; on voit de tous côtés une multitude de petits édifices élégants, ornés de peintures et de dorures. Au milieu de la cour s'élève le Mahaprasat à quatre façades, couvert en tuiles vernissées, décoré de sculptures magnifiques et surmonté d'une haute flèche dorée. C'est là que le roi reçoit les ambassadeurs ; c'est là qu'on place le roi défunt dans une urne d'or pendant près d'un an avant qu'il soit brûlé. Dans cette vaste enceinte du palais il y a un tribunal, un théâtre pour les comédies, la bibliothèque royale, d'immenses arsenaux, des écuries pour les éléphants blancs, des écuries pour les chevaux de prix et des magasins de toute sorte de choses ; on y voit aussi une superbe pagode »

(Mgr Pallegoix, 1854)

Portail de la grande pagode de Wat-Chan à Bangkok dans Le Tour du monde, 1863 (©ANOM sous réserve des droits réservés aux auteurs et ayants droit)