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LE LAOS

« Consulter les quelques cartes existantes de l'Indochine pour me guider dans l'intérieur du Laos eût été une sottise, aucun voyageur, à ma connaissance du moins, n'ayant encore pénétré dans le Laos oriental ou publié des données authentiques sur ce pays. Interroger les indigènes pour des renseignements sur les lieux éloignés de plus d'un degré eût été inutile. Mon but était de gagner Luang Prabang par terre, d'explorer les tribus dépendantes de cet état au nord, et de redescendre le Mékong jusqu'au Cambodge. En partant de Korat j'avais à me diriger vers le nord tant que je trouverais des chemins praticables et des lieux habités ; indubitablement j'arriverais sur les bords du fleuve, et si je ne tombais pas directement sur Luang Prabang je n'aurais qu'à me diriger à l'est lorsque je le jugerais nécessaire [...] le 25 juillet, j'arrivai à Luang-Prabang, charmante petite ville [...]La situation est des plus agréables ; les montagnes qui resserrent le Mékong au-dessus comme au-dessous de cette ville forment une vallée circulaire, dessinant une arène de neuf milles de largeur, qui a dû être jadis un lac, et encadrent un tableau ravissant qui rappelle les beaux lacs de Côme ou de Genève ».

(Mouhot, 1863)

Marché à Luang Prabang dans Voyage d'exploration en Indochine, 1873 (©ANOM sous réserve des droits réservés aux auteurs et ayants droit)